Cielo di Agosto!

Cielo di Agosto!

Fenomeni astronomici ed informazioni speciali

Benvenuto Agosto!
Vuoi provare ad orientarti nel cielo? Segui le indicazioni di questa guida: potresti cercare di riconoscere una costellazione che non avevi mai notato prima, identificare un pianeta o ammirare e fotografare una congiunzione.

Cielo di Agosto 2022

Grazie alla mia illustrazione ti farai un’idea su cosa ci riserverà il cielo durante questo mese, ma continuando a leggere troverai un elenco di tutti i pianeti osservabili, degli eventi astronomici, le congiunzioni e le costellazioni tipiche del periodo. L’articolo è organizzato in paragrafi, in modo che tu possa trovare subito ciò che ti interessa.
A volte districarsi tra stelle e costellazioni può essere complicato, soprattutto se sei alle prime armi o se vivi in una città con molto inquinamento luminoso! Per questo ti consiglio di aiutarti con un’applicazione per smartphone o pc: se non sai quale scegliere, puoi utilizzare la nostra guida “Le migliori App gratuite per conoscere le stelle”.
Fatte le solite premesse, non mi resta che iniziare!

Fenomeni astronomici e informazioni speciali

 

  • É arrivato il momento di godersi lo sciame meteorico delle Perseidi. Il picco verrà raggiunto tra il 12 e il 13 agosto, anche se le Perseidi sono attive da fine luglio e resteranno visibili fino agli ultimi giorni di agosto. Quest’anno purtroppo l’osservazione sarà disturbata dalla Luna che sarà piena il 12 agosto. L’unica nota positiva sarà la lontananza del nostro satellite dal radiante: questo ti permetterà di scorgere almeno le “stelle cadenti” più luminose. Il radiante di questo sciame è la costellazione del Perseo, ma per beccare le meteore ti conviene allontanare lo sguardo e puntarlo verso lo zenit. Vale lo stesso se hai intenzione di provare a fotografarle evitando che escano dall’inquadratura.

Pianeti

Mercurio: sarà davvero molto difficile osservare il piccola pianeta. Spunterà poco dopo il tramonto, molto basso sull’orizzonte Ovest.

Venere: brillerà ancora luminosissimo (mag. -3.84) ad Est un paio d’ore prima dell’alba, ma avrai sempre meno tempo per osservarlo. Con il passare dei giorni lo troverai anche sempre più basso sull’orizzonte, prima tra le stelle dei Gemelli e poi tra quelle del Cancro.

Marte: potrai cercare il Pianeta Rosso ad Est dopo la mezzanotte. Ti aspetta nell’Ariete fino al 9 agosto, quando si sposterà tra le stelle del Toro.

Giove: Finalmente riuscirai ad osservare il gigante gassoso ad orari più accessibili! Già prima della mezzanotte sarà visibile ad Est, anche se dovrai aspettare un po’ prima di vederlo alto nel cielo. Non avrai problemi ad individuarlo, perché si tratta del secondo pianeta più luminoso dopo Venere, facilmente visibile anche in cieli pieni di inquinamento luminoso.

Saturno: Il Signore degli Anelli raggiungerà l’opposizione il 14 agosto! Questo vuol dire che si tratta del periodo migliore per osservarlo. Avrai l’intera notte a disposizione per cercarlo nel Capricorno, perché comparirà poco dopo le 21 a Sud-Est. Durante le ore centrali della notte culminerà a Sud, per poi spostarsi a Sud-Ovest prima dell’alba. Saturno si trova anche alla minima distanza dalla Terra, quindi le condizioni di luminosità e dimensioni apparenti saranno decisamente favorevoli. Sarà semplice riconoscerlo anche grazie al suo caratteristico colore giallo paglierino.

Urano: anche Urano sorgerà dopo la mezzanotte nella costellazione dell’Ariete, ma in questo caso avrai bisogno di un telescopio per provare a cercarlo.

Nettuno: puoi cercare Nettuno a Sud-Est dopo il tramonto tra le stelle dei Pesci, non lontano da Giove. Il 18 agosto il pianeta si sposterà nell’Acquario. Anche in questo caso ti servirà un telescopio.

Plutone: l’opposizione è passata, ma il pianeta resterà ancora visibile nel Sagittario per gran parte della notte. Per osservarlo serve un telescopio di adeguata potenza e diametro.

Costellazioni

Le costellazioni estive continuano ad essere le protagoniste delle nostre nottate, ma durante il mese di agosto si iniziano già a intravedere piccoli segni del futuro cielo autunnale.

Volgendo lo sguardo verso Ovest/Nord-Ovest, vedrai tramontare il Boote e Arturo, la sua stella più luminosa, assieme alla piccola costellazione della Corona Boreale. Ci sarà ancora tempo per osservare la Bilancia e goderti le stelle dello Scorpione con la brillante Antares.

L’asterismo del Triangolo Estivo, durante la prima parte della notte, sarà quasi allo zenit, quindi ti basterà sollevare la testa per individuarlo: noterai un triangolo abbastanza ampio formato da tre stelle molto brillanti, Vega, Deneb e Altair. In luoghi con molto inquinamento luminoso, probabilmente non sarai in grado di ammirare le costellazioni di cui fanno parte nella loro interezza, ma non preoccuparti, questi tre astri restano quasi sempre visibili anche in centro città.

Vega è la protagonista della piccola costellazione della Lira, oltre ad essere la stella più luminosa del cielo estivo. Altair è parte invece dell’Aquila, dalla caratteristica forma a “T”, mentre Deneb è l’astro principale del Cigno. Il Triangolo estivo è attraversato dalla Via Lattea, quindi le sue costellazioni sono ricchissime di oggetti del profondo cielo, in particolare ammassi aperti, ammassi globulari e nebulose. Non lontano da questo asterismo, in notti particolarmente scure, puoi provare a cercare le piccole costellazioni della Freccia e del Delfino.

Il centro della nostra galassia, invece, si trova nei pressi del Sagittario, una costellazione molto estesa e decisamente suggestiva, soprattutto in cieli privi di inquinamento luminoso, che permettono di individuarla nella sua interezza. Come puoi vedere nella mia illustrazione qui in basso, le stelle più luminose del Sagittario formano un altro famoso asterismo, chiamato la Teiera.

Costellazione del Sagittario

Proprio perché ospita il Centro Galattico, anche questa costellazione è un ottimo punto di riferimento per cercare oggetti del cielo profondo, alcuni osservabili anche con un buon binocolo. Puoi aiutarti con l’illustrazione per farti un’idea riguardo la loro posizione, ma ti consiglio comunque ti utilizzare una mappa stellare per individuarli con più facilità. Particolarissima è M24, detta anche Piccola Nube Stellare del Sagittario, un vasto insieme di stelle visibile con un binocolo, al fianco del quale troviamo anche gli ammassi aperti M25 e M23.

Per quanto riguarda gli ammassi globulari, il più facilmente riconoscibile è il grande M22, uno dei più luminosi dell’intera volta celeste. Tra le nebulose, invece, la più celebre è decisamente M8: forse ne avrai sentito parlare con il nome di Nebulosa Laguna.

Ad Est vedrai già sorgere il Grande Quadrilatero di Pegaso, accompagnato dalla costellazione di Andromeda e dall’omonima galassia, future protagoniste del cielo autunnale.

Protagoniste del cielo settentrionale sono sempre l’Orsa Maggiore, con l’asterismo del Grande Carro e l’Orsa Minore, in cui si trova la Stella Polare. Non lontano potrai riconoscere Cassiopea con la sua forma a “W”.

Congiunzioni

Vuoi ammirare uno spettacolo affascinante, ma abbastanza facile da individuare anche da casa? Allora hai trovato ciò che fa per te! Durante questo mese potrai goderti sia congiunzioni serali che mattutine

  • notte tra 11 e 12 agosto, Luna – Saturno: Il Signore degli Anelli e la Luna Piena brilleranno insieme tra le stelle del Capricorno. Saranno visibili per tutta la notte, a partire da poco dopo il tramonto.
  • notte tra 14 e 15 agosto, Luna – Giove: la Luna già calante sorgerà assieme al gigante gassoso nella costellazione dei Pesci, non lontano dalla Balena. Potrai cercarli già dopo le 22:30.
  • notte tra 17 e 18 agosto, Marte – Pleiadi: dopo l’1:00 il Pianeta Rosso sorgerà a Nord-Est non lontano dall’ammasso stellare delle Pleiadi, nella costellazione del Toro. La Luna quasi all’Ultimo Quarto brillerà non molto lontano, tra le stelle dell’Ariete.
  • 19 agosto, Luna – Marte – Pleiadi: il giorno dopo, più o meno allo stesso orario, la Luna all’Ultimo Quarto si avvicinerà a Marte e alle Pleiadi.
  • 25 agosto, Luna – Venere: dopo le 5:20 una sottilissima falce di Luna calante sorgerà ad Est-Nord-Est, seguita poco dopo da Venere, tra le stelle del Cancro.

Anche per questo mese estivo è tutto.
Non mi resta che augurarti buona osservazione e, come sempre, cieli sereni!

 

Scritto da

Chiara Capuano

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