Cielo di Ottobre!

Cielo di Ottobre!

Fenomeni astronomici ed informazioni speciali

Benvenuto Ottobre!
Vuoi osservare le meraviglie del cielo notturno? Segui le indicazioni di questa guida: potresti provare a riconoscere una costellazione che non avevi mai notato prima, identificare un pianeta o ammirare e fotografare una congiunzione.

Cielo di Ottobre 2020

Come sempre, grazie alla mia illustrazione potrai farti un’idea su cosa ci riserverà il cielo durante questo mese, ma continuando a leggere troverai un elenco di tutti i pianeti osservabili, degli eventi astronomici, le congiunzioni e le costellazioni tipiche del periodo. L’articolo è organizzato in paragrafi, in modo che tu possa trovare subito ciò che ti interessa.
A volte orientarsi tra stelle e costellazioni può essere difficile, soprattutto se sei alle prime armi o se vivi in una città con molto inquinamento luminoso! Per questo ti consiglio di aiutarti con un’applicazione per smartphone o pc: se non sai quale scegliere, puoi utilizzare la nostra guida “Le migliori App gratuite per conoscere le stelle”.
Fatte queste premesse, non mi resta che iniziare!

Fenomeni astronomici e informazioni speciali

  • Sapevi che esistono mesi con cinque fasi lunari? Se non ci hai mai fatto caso, puoi rimediare subito perché ottobre sarà uno di questi ultimi. Dopo l’1, infatti, la Luna raggiungerà di nuovo la fase piena il 31. La seconda Luna piena del mese, è “affettuosamente” detta Blue Moon: questo nome però non ha nulla a che vedere con il colore del nostro satellite, ma si riferisce unicamente ad un detto popolare. Il prossimo mese con cinque fasi lunari sarà agosto del 2023.
  • Il 14 ottobre Marte raggiungerà l’opposizione! Ti consiglio di approfittarne per goderti il Pianeta Rosso in tutta la sua luminosità perché, pur non arrivando ai livelli del 2018, le condizioni di questa opposizione saranno particolarmente favorevoli. Non avrai un’occasione così per i prossimi quindici anni!
  • Anche se non si tratta propriamente di una notizia astronomica, volevo comunque ricordarti che nella notte tra sabato 24 e domenica 25, tornerà in vigore l’ora solare.

Pianeti

Mercurio: continua il periodo negativo per il primo pianeta del Sistema Solare. Sarà visibile ad inizio mese al tramonto e per circa 45 minuti. Il 25 si troverà in congiunzione inferiore con il Sole e diventerà del tutto inosservabile fino agli ultimi giorni di ottobre, quando comparirà prima dell’alba.

Venere: lo troverai sull’orizzonte Est nella costellazione del Leone, un po’ prima dell’alba. Sarà ancora inconfondibile grazie alla sua brillantezza (magnitudine -4,1), anche se sorgerà sempre più in ritardo e più basso sull’orizzonte.

Marte: come ti ho già anticipato, è arrivato il momento dell’opposizione per il Pianeta Rosso. La raggiungerà esattamente all’1:20 del 14 ottobre, con una magnitudine di -2.6. Potrai ammirarlo facilmente per tutta la notte, nella costellazione dei Pesci.

Giove: sarà ancora visibile durante la prima parte della notte, con una luminosità non indifferente (magnitudine -2.4). Lo troverai sempre tra le stelle del Sagittario e dovrai tener conto del fatto che continuerà ad anticipare l’ora del tramonto.

Saturno: il Signore degli Anelli è sempre vicino a Giove e condivide quasi del tutto le condizioni di osservabilità con quest’ultimo.

Urano: il gigante gassoso raggiungerà l’opposizione il 31 ottobre! Questo vuol dire che potrai cercarlo per tutta la notte in condizioni ottimali, ma non significa però che sarai in grado di vederlo ad occhio nudo. Avrai bisogno di un telescopio da puntare tra le stelle dell’Ariete.

Nettuno: continua ad essere osservabile per tutta la notte, nella costellazione dell’Acquario.

Plutone: il nostro piccolo pianeta si trova ancora tra Giove e Saturno nel Sagittario e sarà visibile per la prima parte della notte. Ovviamente avrai bisogno di uno strumento decisamente potente per provare a beccarlo.

Costellazioni

L’autunno ormai è arrivato e le costellazioni tipiche di questo periodo guadagnano sempre più spazio nel cielo notturno.

Poco dopo il tramonto vedrai tramontare il Bootes con la sua Arturo, assieme ad Ofiuco ed Ercole.
Lo stesso destino toccherà poi al Sagittario e,infine, anche al Triangolo Estivo, che ci ha tenuto compagnia durante le serate della scorsa stagione.

A Nord-Est sorgerà il Toro con la stella Aldebaran e Auriga con la brillante Capella, accompagnate dall’ammasso delle Pleiadi. Queste costellazioni verranno poi raggiunte dai Gemelli e infine dalla costellazione di Orione, la futura protagonista incondizionata delle notti invernali.

Il cielo di Nord-Ovest sarà invece dominato dal Perseo e da Cassiopea, con la sua inconfondibile forma che ricorda una “W”. Si tratta di una delle costellazioni più famose e facili da individuare, molto vicina al polo nord celeste e visibile quasi sempre nel nostro emisfero. Se vuoi conoscerla meglio, puoi iniziare con l’osservare l’illustrazione che le ho dedicato qui in basso.

Costellazione di Cassiopea

Quelle che ho evidenziato sono le sue cinque stelle più luminose, ma in realtà i suoi astri occupano un’area del cielo decisamente vasta. Cassiopea è attraversata dalla Via Lattea, anche se in questo tratto particolare non è molto brillante a causa delle polveri interstellari che ne oscurano la luminosità. In compenso questa piccola costellazione è davvero ricca di ammassi stellari, alcuni molto facili da osservare, come ad esempio M52 e NGC 457, noto anche come Ammasso Civetta. 
Non mancano anche le nebulose, tra cui ti segnalo la famosa IC 1805, detta Nebulosa Cuore.

Quasi allo zenit potrai cercare Pegaso, non lontana da Acquario e Pesci. Non ti sarà difficile individuarla perché è decisamente estesa e ad aiutarti ci sarà comunque il famoso asterismo che la compone, chiamato “Quadrato di Pegaso” o “Grande Quadrilatero di Pegaso”, formato da 4 stelle. Partendo da una di queste stelle, esattamente il vertice Nord-Est del quadrilatero, potrai notare un allineamento di tre astri abbastanza luminosi: fanno parte della costellazione di Andromeda. Tra le stelle di quest’ultima puoi provare ad ammirare M31, l’omonima galassia. Vuoi sapere come? Puoi leggere qui le istruzioni, esattamente nel paragrafo “Costellazioni”.

Protagoniste del cielo settentrionale sono come sempre l’Orsa Maggiore, con l’asterismo del Grande Carro e l’Orsa Minore, in cui si trova la Stella Polare.

Congiunzioni

Vuoi ammirare uno spettacolo affascinante, ma abbastanza facile da individuare anche da casa? Allora le congiunzioni sono ciò che fa per te! Ti elenco qui quelle che avverranno durante questo mese.

  • 2 e 3 ottobre, Luna – Marte: potrai goderti una bella congiunzione tra la Luna al 99% e il pianeta protagonista di questo mese. Potrai osservarli per tutta la notte, ma raggiungeranno il massimo avvicinamento alle 6:00 del 3, sempre tra le stelle dei Pesci.
  • 3 ottobre, Venere – Regolo: hai programmato una levataccia per osservare Marte? Bene, verso le 5:00 avrai l’occasione di goderti anche Venere in compagnia di Regolo, la stella Alfa del Leone.
  • 14 ottobre, Luna – Venere: ancora un’altra congiunzione mattutina, questa volta con protagoniste uno spicchio di Luna all’11% e Venere. Ti aspetteranno la mattina del 14 a partire dalle 4:15, anche se ti conviene aspettare le 5:00 per trovarli più alti sull’orizzonte. Saranno visibili anche le stelle del Leone, che ospita Venere durante questo mese. Si tratta di una costellazione estesa che renderà il quadro ancora più suggestivo.
  • dal 21 al 23 ottobre, Luna – Giove – Saturno: anche ad ottobre non mancherà una congiunzione con protagonisti i due giganti gassosi. Questa volta potrai godertela per ben tre giorni, a partire dal 21 quando la Luna al 21% a Sud-Ovest, verso le 20:30, sarà già vicina alle stelle del Sagittario. Alla stessa ora del 22, il nostro satellite al 41% si avvicinerà a Giove, mentre il 23 sarà più prossima a Saturno e ormai in una fase del 52%.
  • 29 ottobre, Luna – Marte: come vi ho già anticipato all’inizio di questo articolo, ottobre sarà un mese con cinque fasi lunari e questo ci regalerà anche un secondo incontro tra Marte e il nostro satellite in fase quasi piena. Anche questa volta avrai l’intera notte per ammirarli.

Anche per questo mese è tutto, spero che durante queste nottate autunnali le meraviglie del cielo notturno riescano a farti compagnia.
Buona osservazione e cieli sereni!

Scritto da

Chiara Capuano

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